Los beneficios de obtener la acreditación de AAALAC Internacional

Informes
AAALAC International es una organización privada no gubernamental y sin ánimo de lucro que promueve el trato humanitario de los animales en las actividades científicas mediante programas de evaluación, acreditación y educación.

AAALAC International es una organización privada no gubernamental y sin ánimo de lucro que promueve el trato humanitario de los animales en las actividades científicas mediante programas de evaluación, acreditación y educación. AAALAC International significa “Asociación para la Evaluación y Acreditación del Cuidado de Animales de Laboratorio” (Association for Assessment and Accreditation of Laboratory Animal Care International).
Cientos de compañías farmacéuticas y biotecnológicas, universidades, hospitales y otras instituciones de investigación han acreditado sus programas de cuidado y uso de animales en países de todo el mundo, probando así su compromiso con la búsqueda de un trato humanitario de los animales que a su vez ayude a producir una ciencia de mejor calidad. Las instituciones que buscan alcanzar y mantener la acreditación no solamente cumplen con las normativas y regulaciones a nivel local, sino que además intentan cumplir con los principios y recomendaciones de los Tres Estándares Principales para la acreditación: 1) La octava edición de la Guía para el Cuidado y Uso de los Animales de Laboratorio (Guide for the Care and Use of Laboratory Animals (Guide)); la tercera edición de la Guía para el Cuidado y Uso de los Animales de Granja en Investigación y Enseñanza (Guide for the Care and Use of Agricultural Animals in Research and Teaching (Ag Guide)); y el Convenio Europeo para la Protección de Animales Vertebrados Utilizados para Experimentación y Otros Fines Científicos (ETS 123).

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Historia

Durante el auge de la ciencia que siguió a la Segunda Guerra Mundial, los más prestigiosos veterinarios e investigadores norteamericanos vislumbraron la necesidad de establecer una organización independiente para fomentar la aplicación de altos estándares que permitiesen un cuidado y uso humanitarios de los animales en el campo de la ciencia.
AAALAC fue creada en 1965 para cumplir dicho objetivo, como una organización sin ánimo de lucro. Aunque en un principio AAALAC mantuvo sus actividades en los EEUU (la primera “A” significaba “American”), estas fueron adquiriendo un carácter internacional según instituciones de otros países solicitaban la acreditación.
Un plan estratégico elaborado en 1996 significó entre otras cosas el cambio del significado del nombre al actual, que representa la internacionalización de sus actividades.
En 2004 se creó la sección Europea del Consejo de Acreditación, y en 2009 se creó la sección del área del Pacífico.
Actualmente hay aproximadamente 900 instituciones con programas acreditados en casi 40 países distintos incluyendo Brasil, Chile, México y Perú.

Organización

El Órgano de Gobierno lo componen representantes de más de 65 organizaciones científicas de varias áreas del mundo, llamadas organizaciones miembro.
El Consejo de Acreditación es el grupo de más de 55 profesionales independientes altamente cualificados que se encargan de evaluar los programas de cuidado y uso de animales de las instituciones que solicitan y mantienen la acreditación de sus programas. Se distribuyen en tres secciones Norteamericanas, una sección Europea y una sección para el área del Pacífico.
Aproximadamente unos 300 profesionales del mismo nivel, llamados consultores o especialistas “ad hoc” ayudan a los miembros del Consejo en esta labor, y pueden llegar a pertenecer al Consejo cuando hay vacantes.
La oficina principal está en Frederick, cerca de Washington en EEUU, y hay una oficina Europea en Pamplona (España) y otra en Bangkok (Tailandia) para el área del Pacífico.

El Programa de acreditación: conceptos fundamentales

- Participación voluntaria
- Basado en relación de mutua confianza
- Obligatorio cumplimiento de regulaciones locales.
- Aplicación de principios y recomendaciones de los estándares principales de acreditación. En la mayoría de áreas la Guide es el estándar de referencia más aplicable. Si las regulaciones locales son más débiles que la Guide para cualquier área del programa, se aplica la Guide. El ETS 123 se aplica fundamentalmente en Europa, y la Ag Guide puede aplicarse si se utilizan animales en ámbitos de granja.
- Proceso de evaluación del programa a cargo de colegas especialistas (proceso “peer review”).
- Preferencia de estándares de desempeño (“performance standards”) basados en objetivos y resultados (son estándares más flexibles), sobre los estándares de ingeniería (“engineering standards”) basados en criterios fijos inamovibles.
- Confidencialidad estricta.
- Se acredita un programa de acreditación completo, no un edificio o instalación. Un programa que comprende: responsabilidades institucionales (revisión ética, formación del personal, seguridad laboral…); alojamiento y mantenimiento de los animales (higiene, alimentación, sistemas estabulación, enriquecimiento ambiental, etc); cuidado médico veterinario; e instalaciones.

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Proceso de acreditación

- Descripción del programa de cuidado y uso de animales de laboratorio
- Visita programada del equipo de evaluación:
            Presentación personal clave involucrado
            Revisión del programa escrito
            Recorrido por las instalaciones
            Reunión con miembros del IACUC/Comité ético/CICUAL
            Revisión documentación solicitada durante la visita
            Reunión ejecutiva del equipo de evaluación
            Presentación de los hallazgos preliminares a los representantes de la institución
- Preparación Informe de visita para el Consejo de Acreditación
- Evaluación por el Consejo de Acreditación
- Comunicación del resultado a la institución
- Una vez lograda la acreditación, repetición de todo el proceso cada 3 años

Posibles resultados

Para una primera solicitud:

- Otorgamiento de Acreditación Completa.
- Acreditación Completa con Condición(es). Se da un tiempo para corregir la(s) condición(es).
- Estado Provisional: no se logra la acreditación, pero se da un tiempo para corregir las deficiencias encontradas.
- Denegación de la acreditación.

Para las visitas de mantenimiento de la acreditación:

- Continuación de Acreditación Completa.
- Continuación de Acreditación Completa con Condición(es).
- Acreditación Diferida. Se dan 2 meses para corregir la(s) deficiencia(s) encontradas.
- Acreditación a Prueba. Se dan hasta 12 meses para corregir las serias deficiencias observadas.
- Revocación de la Acreditación.

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Beneficios de la acreditación por AAALAC International

- Reconocida internacionalmente como símbolo de calidad en ciencia.
- Facilita la colaboración con otras instituciones que demandan los mismos estándares de bienestar animal y calidad científica.
- Facilita financiación de algunas entidades (ej.: NIH).
- Armoniza criterios en el ámbito internacional.
- Proceso de autoevaluación inicial, desafío a los procedimientos antiguos y obsoletos.
- Mejora continuada, gracias a las evaluaciones periódicas, cada 3 años.
- Promueve el trabajo en equipo entre los distintos grupos de la institución involucrados en el proceso.
- Sirve de reclamos para el reclutamiento de personal de alto nivel.
- Demuestra responsabilidad ante la sociedad con respecto al cuidado de los animales.
- Reconoce el trabajo de algunos trabajos básicos en el bioterio (cuidadores, etc).

Información de contacto

Hay gran cantidad de información disponible en la web de AAALAC: www.aaalac.org
Si se precisa atención en Español se puede contactar con Javier Guillén:
jguillen@aaalac.org; tel.: +34 948 100026

Comentarios

Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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