¿Qué hemos descubierto utilizando animales de laboratorio?

Faqs

Ratones en la investigación:

Cáncer: Los investigadores han desarrollado ratones con leucemia, con cáncer de pecho y muchos otros tipos de cáncer, permitiendo que los nuevos tratamientos sean probados en los modelos animales, en vez de en seres humanos. Las células cancerosas de tumores humanos se pueden poner en ratones inmunodeficientes sin el rechazo producido por ser especies diferentes. Esto permite el estudio del cáncer humano sin arriesgar vidas humanas. Los estudios con los ratones han mostrado que el sistema inmune se puede estimular por los tumores alterados geneticamente, creando esperanzas de que la terapia génica se pueda utilizar para luchar contra el cáncer. Seguridad del producto: Los ratones, junto con otros roedores, se utilizan en pruebas encaminadas a garantizar la seguridad de los productos, incluyendo el estudio de los efectos de la exposición a largo plazo de un producto.

Virología: La investigación con los ratones ha ayudado a desarrollar vacunas contra la gripe, poliomielitis, fiebre amarilla y rabia. Se utilizaron en los estudios que muestran que el hospedador principal, así como el agente, desempeña un papel importante en infecciones virales.
Tratamientos de la fertilidad: La transferencia acertada de embriones humanos es hoy posible debido a experimentos en ratones. Esta técnica se puede también utilizar para mejorar la reproducción en las especies domésticas y en las especies en peligro de extinción.

Conejos en la investigación:

Sistema inmune: La capacidad de producir tumores en conejos les hace modelos útiles para estudiar quimio/inmunoterapia, así como la immunoprevención de ciertos cánceres.

Estudios del colesterol: Los conejos se han utilizado para probar Probucol, una droga que baja el colesterol de la sangre y retarda el desarrollo del endurecimiento de las arterias.

Ojo y oído: Los conejos se utilizan para estudiar las infecciones del oído medio e interno, que afectan a millones de jóvenes y niños cada año. Se utilizan para estudiar Entropion, una condición en la cual las pestañas están giradas hacia dentro, así como el glaucoma, que da lugar frecuentemente a la ceguera. Se utilizan en pruebas de irritación ocular y de piel, con el fin de desarrollar los procedimientos apropiados para manejar ciertos productos químicos y predecir la toxicidad en caso de exposición accidental. Más de 10.000 personas con la vista deteriorada se han beneficiado de los trasplantes córneos.

Metabolismo de las drogas: Los conejos se han utilizado para estudiar los efectos de la marihuana en el sistema nervioso central.

Gatos en la investigación:

Investigación del SIDA: Los gatos pueden desarrollar el SIDA felino, un virus similar a la enfermedad humana del SIDA. Ambas enfermedades tienen síntomas similares (nódulos linfáticos hinchados, pérdida extrema de peso e infecciones respiratorias). Con la investigación sobre gatos, los científicos han descubierto una vacuna para la leucemia felina y esperan que este descubrimiento se puede utilizar como modelo para una vacuna humana del SIDA.

Visión: Los estudios en gatos han ayudado a los investigadores a entender mejor los desórdenes del ojo como la ambliopía ("ojo perezoso ") y estrabismo ("ojos cruzados "). También han contribuido a la investigación sobre glaucoma y cirugía de cataratas.

Sistema nervioso: Los investigadores han aprendido mucho sobre el sistema sensorial del gato. Debido a semejanzas entre el sistema neurológico del gato y el de los seres humanos, los gatos son modelos excelentes para estudiar la médula espinal, la visión y otros tipos de investigación que implican al sistema nervioso. Se ha conseguido comprender la función de las neuronas, la transmisión química de los impulsos nerviosos, las funciones específicas de las células nerviosas, la organización funcional del cerebro y los mecanismos de transmisión del impulso de nervio. Los gatos se están utilizando para medir cómo los seres humanos se recuperan de lesiones traumáticas y contusiones. Los gatos también se utilizan para estudiar Gangliosidosis, un desorden del almacenaje de lípidos que causa anormalidades esqueléticas y causa retraso mental en seres humanos.

Desórdenes de audición: Los seres humanos y los gatos pueden sufrir pérdida de oído como resultado de la exposición al ruido de alto nivel. Esta semejanza ha permitido a los investigadores estudiar los efectos del ruido en gatos y aplicarlos a los seres humanos.

Diabetes: Los gatos diabéticos son modelos útiles para el estudio de la diabetes Mellitus. Con los gatos, los investigadores han aprendido más sobre la proteína que obstaculiza la producción de insulina. Esta investigación puede conducir a una curación de la diabetes.

Toxoplasmosis: Millares de niños nacen cada año con toxoplasmosis, una enfermedad que es trasmitida por los gatos. Se están haciendo investigaciones usando gatos, para desarrollar tratamientos y medidas protectoras contra la enfermedad.

Enfermedades de animales: La investigación biomédica utilizando gatos ha conducido a mejorar los procedimientos quirúrgicos animales y a nuevas vacunas para prevenir enfermedades animales. Gracias a la investigación, la esperanza de vida de los gatos domésticos se ha incrementado en más de ocho años. De hecho, algunos animales domésticos pueden vivir hasta más de 20 años.

Perros en la investigación:

Corazón y pulmones: Los investigadores aprendieron como operar el corazón. Los investigadores crearon la máquina cardiorespiratoria usando perros. Esta máquina permite que los cirujanos mantengan la vida del paciente mientras realizan la cirugía cardiaca. La cirugía de bypass coronario, la inserción artificial de la válvula del corazón y la implantación de los marcapasos fueron probadas y estudiadas en perros antes de ser utilizados en seres humanos. Los investigadores aprendieron a corregir el defecto que causa bebes azules. Un procedimiento quirúrgico puesto a punto en perros, permite ahora que los doctores corrijan un error congénito en el desarrollo de los grandes vasos que conectan el corazón y los pulmones. Los científicos han aprendido tratar el enfisema con la investigación canina. Los perros fueron vitales en el desarrollo de la angioplastía, mediante el cual un tubo pequeño se desliza hacia arriba a través de la arteria femoral para desbloquear arterias coronarias.

Trasplantes de órganos: Los perros fueron los primeros animales usados en las tentativas para eliminar el rechazo durante el trasplante del órgano. El premio Nobel en 1990 en medicina fue concedido a los investigadores que estudiaron la base inmunológica del rechazo de órganos usando perros como modelos animales.

Diabéticos: Los investigadores lo primero que descubrieron fue la falta de la hormona de insulina. Los cirujanos están utilizando actualmente estos animales para estudiar métodos de trasplantar las células del páncreas productoras de insulina.

Traumas y choque: Los perros se utilizan para entrenar a los médicos y enfermeras de urgencias en técnicas de emergencia para salvar vidas. Los estudios en perros han conducido a las nuevas técnicas para tratar el shock post infección, complicaciones del corazón, funciones del riñón y niveles de la presión arterial.

Sistema esquelético: La cirugía de trasplante de cadera fue primeramente desarrollada en perros. Los perros fueron también instrumentos en la creación de trasplantes y en las técnicas de reparación de fracturas.

Enfermedades neurológicas: Han desarrollado una colonia de perros Spaniel Breton para servir como modelo en la enfermedad de Lou Gerhig, que destruye los nervios en el cerebro y la médula espinal.

Enfermedades de animales: Los estudios en perros han conducido a la invención de dispositivos y de tratamientos para los animales (marcapasos, trasplantes artificiales comunes, tratamientos de la diabetes, cuidado dental, quimioterapia y vacunas caninas contra la rabia canina).

Primates no humanos en la investigación:

SIDA: Los científicos están aprendiendo como funciona el virus VIH estudiando el correspondiente virus en los primates (virus de la inmunodeficiencia de los Simios). Algunas especies de primates son también portadores del VIH, aunque no los mata.

Cáncer: La investigación sobre babuinos ha conducido a las técnicas de separación celular que permite que las células cancerosas en médula sean quitadas sin destruir las células sanas. Los chimpancés se están utilizando para desarrollar un nuevo método para diagnosticar el cáncer. El tamarin cabeza blanca se está utilizando para estudiar el tratamiento y la prevención del cáncer de colon.

Enfermedad cardiaca: Se han desarrollado suplementos dietéticos para tratar una alteración que puede conducir a la obstrucción de las arterias, o la arteroesclerosis, la causa principal de muerte en el mundo occidental. Los babuinos se están utilizando para desarrollar vasos sanguíneos artificiales con lo que poder desviar o sustituir arterias bloqueadas.

Enfermedades infecciosas: Hay drogas que están siendo estudiadas para curar la malaria, una enfermedad parasitaria que mata 2,3 millones de personas cada año alrededor del mundo.

Enfermedades neurológicas: Se ha identificado una de las características importantes de la enfermedad de Alzheimer (una abundancia de agrupamientos de terminaciones nerviosas en el cerebro). Están utilizando a los primates para descubrir las maneras de restablecer la función de los músculos y miembros paralizados.

Nutrición y visión: Los investigadores están estudiando la obesidad en monos con esperanzas de encontrar la manera de controlar el peso corporal. Se está estudiando la deficiencia de taurina, que causa problemas en la visión y la deficiencia del zinc, que causa retraso en el crecimiento de niños y fetos. Una técnica quirúrgica para quitar el tejido de la cicatriz retiniana ha permitido la regeneración de las células de la mácula. Esta investigación puede conducir a una curación de la degeneración macular humana, la causa principal de la ceguera en personas mayores de 55.

Otro estudios: Otros estudios incluyen los efectos de la contaminación en niños, la investigación sobre la esclerosis múltiple, el síndrome de Down, la enfermedad hepática, el abuso de las drogas y el retraso mental.

Otros animales:

Los cerdos han sido instrumentos para estudiar el proceso curativo de las víctimas de quemaduras. La piel del cerdo se utiliza a menudo como vendaje temporal que protege a pacientes contra la infección y permite que la piel humana se regenere. Una de las contribuciones más grandes del cerdo a la investigación ha sido el desarrollo de la exploración del CAT, que permite que los doctores examinen órganos sin cirugía.

La investigación con las ovejas ha facilitado a los investigadores el poder perfeccionar la técnica de implante de la desviación arteriovenosa, un dispositivo que permite a pacientes con fallo renal ser conectados a la máquina de diálisis para un tratamiento a largo plazo. Las ovejas se han utilizado en el desarrollo y la prueba de un dispositivo que refuerza las funciones pulmonares en recién nacidos.

Los hurones se han utilizado en el estudio del virus de la gripe.

Las marmotas se han utilizado para investigar el cáncer humano y la hepatitis B del hígado.

Los Armadillos se han utilizado para probar una vacuna contra la lepra y se están estudiando para desarrollar un tratamiento preventivo en las áreas del mundo donde es más común la lepra.

Los Cobayos se utilizan en una gran variedad de estudios: estudios de nutrición y deficiencias de la vitamina C.

Las langostas se utilizan para estudiar la sífilis, la enfermedad de Parkinson y las coreas de Huntington, y todas las enfermedades de la coordinación motora.

Las chinchillas se utilizan como modelos para estudiar la infección del oído medio, que afectan comúnmente a la mayoría de jóvenes y niños.

Las anguilas eléctricas se utilizan en estudios de neurobiología.

Las zarigüeyas se utilizan para estudiar el esófago y la endocarditis bacteriana.

Fuente: www.kids4research.org

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Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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