Dra. Patri Vergara

Entrevistas
Doctora en Veterinaria, graduada en la Universidad de Zaragoza en el año 1983. Catedrática de Fisiología en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). Presidenta del International Council for Laboratory Animal Science (ICLAS).

Patri Vergara es doctora en Veterinaria, graduada en la Universidad de Zaragoza en el año 1983. Catedrática de Fisiología en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB). Responsable de los programas de formación en animales de laboratorio: el Curso FELASA categoría C para investigadores, el Máster en Ciencia y Bienestar del Animal de Laboratorio (FELASA categoría D) y el programa de residencia veterinaria UAB-ECLAM. Fundadora de la Sociedad Española para las Ciencias del Animal de Laboratorio (SECAL) y Presidenta (2007-2009). Coordinadora de la FELASA Accreditation Board for Training and Education. Coordinadora de la ICLAS Network for Promoting Animal Quality in Research. Charter Diplomate (fundadora) del European College for Laboratory Animal Medicine ECLAM). Presidenta del International Council for Laboratory Animal Science (ICLAS). Responsable de un grupo de investigación en Neurogastroenterología desde 1999 e Investigadora principal de proyectos financiados de investigación en este campo desde 1992. Autora de más de 60 trabajos científicos originales publicados en revistas indexadas y de más de 200 comunicaciones a congresos/simposios y capítulos de libro. Actualmente sus líneas de investigación son el papel de los mastocitos intestinales en la regulación de la función gastrointestinal y el estudio de la microbiota intestinal en roedores de laboratorio.

¿Qué le motivó asumir la conducción de ICLAS?

Fue una decisión muy pensada y al final me decidí porque, tras haber estado vinculada a ICLAS durante más de 25 años, me pareció que podría aportar la experiencia adquirida en esos años y a la vez potenciar algunos proyectos de ICLAS, tales como la Red para la Calidad del Animal de Laboratorio que se encuentran en un momento en el que necesitan consolidación.
También creo que todos estos años de actividad en ICLAS me han proporcionado una visión global de las Ciencias del Animal de Laboratorio y de las necesidades específicas de las diferentes regiones que puede ser útil para esta organización.

¿Cuanto conocía usted sobre el desarrollo de la Ciencia de Animal de Laboratorio en Latinoamérica antes de asumir la Presidencia de ICLAS?

Creo modestamente que bastante. De hecho la primera persona que cuando se creó la SECAL (la Sociedad Española para las Ciencias del Animal de Laboratorio) nos informó sobre ICLAS fue la Dra. Liliana Pazos de Costa Rica. Desde entonces he tenido la oportunidad de contar con el contacto continuo tanto de ella como de otros muy queridos colegas (para mí en verdad amigos) como la Dra. Cecilia Carbone de Argentina, el Dr. Rafael Hernández de México o la Dra. Ana Maria Guaraldo de Brasil, entre otros. No quiero olvidar mencionar a dos grandes pioneras en este continente las Dras. Adela Rosenkranz y Berta Kaplún de Argentina de las que tengo una gran impresión por su entusiasmo y dedicación.
Más recientemente, he tenido la oportunidad de conocer una nueva generación de colegas de varios países gracias a su participación en las actividades de formación, sobretodo el Master en Ciencia y Bienestar del Animal de Laboratorio, que impartimos en mi universidad. Creo sinceramente que tienen un gran potencial para hacer cosas importantes. Ustedes tienen una ventaja que ninguna región del mundo tiene, como es compartir la misma cultura y la misma lengua (con el permiso de los amigos brasileños porque todos ellos hablan y entienden también el español) y creo que están en un momento histórico importante, tanto a nivel general como en particular en el ámbito de los animales de laboratorio.

A inicios de su mandato, envió usted una encuesta con el objetivo de recopilar información sobre este tema en Latinoamérica. ¿Podría resumirnos y comentarnos cuales fueron las principales observaciones que le hicieron llegar?

En primer lugar resaltar que prácticamente todos los miembros latinoamericanos respondieron la encuesta que se envió.
Las respuestas en buena parte coincidieron en que ICLAS debe comunicar mejor sus actividades y mejorar la comunicación entre la Junta de Gobierno y el Comité Regional.
En cuanto a necesidades, prácticamente todos los miembros insistieron en dos temas: 1) que la propia región debe organizarse en alguna estructura regional que incluya las diferentes asociaciones nacionales existentes, para mejorar así la coordinación de acciones y poder organizar de forma periódica reuniones científicas; y 2) la necesidad de desarrollar programas de formación y su acreditación.

Como es de su conocimiento en nuestra región latinoamericana existen dos organizaciones que representan a ICLAS: ACCMAL y FESSACAL. En cuanto a FESSACAL, en estos días se esta gestando que esta organización amplíe su base de representación de asociaciones y naciones en su Junta Directiva, para inyectarle nuevas ideas y nuevos profesionales. ¿Qué opinión le merecen a usted estos cambios?

Me parecen absolutamente necesarios. Tengo la experiencia de la Europea FELASA y creo que si Europa, con todas las diferentes culturas, ha sido capaz de agrupar todas las asociaciones de ciencias del animal de laboratorio, ustedes que no tienen, como decía antes ningún problema de lengua ni cultura, deberían ser capaces de lograrlo también. Yo creo que precisamente para poder tener mayor fuerza es mejor tener una sola y fuerte Federación para toda Latinoamérica. Me consta que ya están trabajando en ello y seguro que la veremos hecha realidad muy pronto.
El único riesgo que en mi opinión tienen es que las asociaciones de los diversos países son muy diversas: mientras algunas llevan más de 30 años funcionando otras quizás necesitan un periodo de tiempo todavía para consolidarse. En ese sentido, mi consejo es que no pretendan que todas lleven la misma velocidad o lleguen al mismo punto a la vez. Dejen que cada una haga su propio desarrollo. En ese sentido creo que aunque parezca quizás, como ahora se dice “políticamente incorrecto”, es mejor poner unas normas claras de pertenencia (sociedades claramente establecidas, con un número de miembros estable, con una existencia en el tiempo determinada) y formen primero un núcleo duro que sea estable y pueda tirar adelante y dar continuidad a una federación que necesita mucha estabilidad para realizar congresos de forma periódica, actividades conjuntas, expresar una sola voz cuando sea necesario, etc. Las asociaciones nacionales que todavía necesiten consolidación pueden recibir la ayuda necesaria de la Federación para facilitar su consolidación y su plena integración.

Hemos escuchado que en la región de México, Centroamérica y el Caribe, existen las mismas inquietudes. ¿Conoce usted que cambios se están dando en ACCMAL para lograr esto?

Me consta que los y las colegas de ACCMAL están a favor de integrarse en una Federación Latinoamericana.

Algunas de las naciones en Latinoamérica carecen de legislación sobre el tema del Bienestar Animal. ¿Qué acciones estima realizar directamente ICLAS para lograr que todas las naciones de esta parte del mundo avancen en este aspecto?

Apoyaremos en la medida en que cada una de estas naciones quiera que colaboremos. Mi experiencia de lo que ha pasado, por ejemplo, en España (aunque aquí nos vino muy bien la presión de la legislación de la Unión Europea) es que los profesionales tenemos que ir por delante de las autoridades legislativas. Esto es particularmente cierto sobre todo porque en nuestros países no hay la misma presión para proteger el bienestar animal que se da en otros, como por ejemplo en el norte de Europa. Sin embargo, como la toma de conciencia sobre el bienestar animal va ligada al desarrollo socio-económico de los países, se irá creando también la necesidad de legislar sobre el tema. Por eso es muy importante ir concienciando a los políticos sobre la necesidad de hacerlo ya, para que la legislación se haga con calma y no quizás bajo la presión de algún grupo radical o por el descubrimiento, real o no, de alguna práctica incorrecta.

Tenemos conocimiento que para el 2014, aprovechando una reunión del GB de ICLAS, ACCMAL está preparando un Simposio Internacional en Costa Rica. ¿Podría ser este evento un espacio para lograr una mayor integración latinoamericana?

Yo estoy segura de que así será. En estos momentos me consta que FESSACAL y ACCMAL están trabajando de forma conjunta para que el Simposio Internacional sea la culminación de ese proceso integrador de las asociaciones de la región.

Tiene ICLAS algún proyecto para actualizar su página web, donde sea posible ubicar links de FESSACAL y ACCMAL (y otras similares en todo el mundo), que a su vez facilite encontrar los nombres y direcciones de los miembros de sus juntas directivas.

Los miembros de ICLAS pueden tener un link en la página de ICLAS actual si así lo desean.
Pero de todas formas, uno de los comités dentro de la Junta de Gobierno de ICLAS que hemos creado en esta etapa es el de comunicación. Este comité está revisando las necesidades de la página web y espero que en los próximos meses tengamos una actualización y mejora de prestaciones de la página web de ICLAS.

¿Han considerado una versión en español de la página de ICLAS, que facilite el acceso a una mayor número de personas en nuestra región?

He de decir que no. El único idioma que se utiliza dentro de ICLAS es el inglés para evitar que haya ninguna barrera lingüística dentro de la organización. De todas formas, mi experiencia es que la inmensa mayoría de los colegas que trabajan con animales de laboratorio en Latinoamérica también se manejan en inglés de manera satisfactoria. Eso no quita para que el Comité Regional de ICLAS no lleve a cabo acciones que se desarrollen completamente en español.

En toda Latinoamérica, al igual que el resto del mundo, tenemos grupos que protestan de una u otra forma contra el maltrato animal. ¿Qué recomendación da ICLAS a toda la comunidad científica de Latinoamérica para responder a estos grupos?

La experiencia nos indica que lo mejor es, en primer lugar, trabajar con los mejores estándares desde el punto de vista ético. Para que sea así nos hemos de ocupar por la mejora de la formación y por eso ese es uno de los principales objetivos de ICLAS. También se ha de promover que en cada país haya normas que regulen la utilización de animales en investigación. En tercer lugar estar dispuesto a hablar con y escuchar a estos grupos (siempre y cuando no se trate de grupos violentos que usan como excusa el bienestar animal para llevar a cabo acciones contra personas y bienes) y por último valorarlo positivamente porque las organizaciones para la protección de los animales surgen cuando las sociedades han alcanzado un determinado nivel de desarrollo que permite a las personas extender los deseos de bienestar, una vez logrados para sí, hacia los animales.

Finalmente Dra. Vergara, que mensaje quisiera enviar a todos los latinoamericanos que de una u otra forma estamos ligados al tema de la Ciencia del Animal de Laboratorio.

No quiero acabar esta entrevista sin expresar mi profundo agradecimiento por el total apoyo recibido en mi elección como Presidenta de ICLAS.
Por lo demás, sigan trabajando porque creo que la Ciencia del Animal de Laboratorio ha tenido en los últimos años un crecimiento espectacular en Latinoamérica y cuentan Uds. con jóvenes profesionales que estoy segura empujaran para todavía alcanzar mayor nivel y para que se produzca una fuerte integración en la Región.
Por último, un abrazo para todos Uds. y les animo para que se apunten al Simposio en Costa Rica en 2014 donde espero poder darles el abrazo en persona.

 

Entrevista: Rodrigo Aymerich

Comentarios

  • Amarillis Saravia Gomez: 24 ago 2013

    He leído la entrevista a la Dra Vergara y me parece excelente, gracias por toda la información que nos proporciono para seguir adelante con nuestro bioterio nuevo en Guatemala
    Amarillis Saravia Gomez


Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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