Uruguay: El boom de los animales de laboratorio

Informes

Hace 1 año y medio se inauguraba Bioterios.com casi en simultáneo con el Instituto Pasteur de Montevideo (IPM), tan solo unos meses antes nos llegaba la noticia de la creación de la AUCyTAL, estas eran tan solo el puntapié inicial de una serie de eventos que están ocurriendo y que van a ocurrir en Uruguay. Hoy la UATE (Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación del IPM) ya dejó de ser un proyecto para transformarse en una realidad, el curso de noviembre sobre genética es una de las propuestas más atrayentes en un año que está llegando a su fin. La AUCyTAL desde su fundación está ayudando a la creación de vínculos entre las personas que se desempeñan en las distintas instituciones uruguayas, promoviendo el desarrollo de la investigación y la educación en forma ética y responsable. Estos grandes avances se enmarcan en un trabajo colectivo y arduo realizado en la Universidad de la República (UdelaR), la que reglamentó el uso de animales dentro de su comunidad científica desde hace 8 años, resultando, cursos de capacitación, sistemas de acreditaciones personales, etc..Esta experiencia de manera generosa además, se ha volcado y compartido al medio extra universitario, habiendo logrado en el colectivo, la consciencia y necesidad de regular el uso de animales de experimentación. Como resultado, se está trabajando, a iniciativa de autoridades gubernamentales (DICYT), delegados de la UdelaR y de la Aucytal, para la redacción de una regulación nacional sobre animales de experimentación, que incluya entre otras, un sistema nacional de acreditaciones personales. La frutilla del postre es la organización en el 2009 de la III Reunión Científica Regional ICLAS, FESSACAL, ACCMAL: “Biomodelos Aplicados al Desarrollo e Innovación Tecnológica” que sin lugar a dudas va a ser uno de los acontecimientos más importantes a nivel regional e internacional.

Nos pusimos en contacto con tres de las protagonistas de este gran momento uruguayo para tener una mejor información de los hechos:

La Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación del IPM y la organización del Curso de Genética de Roedores de Laboratorio

Martina CrispoMartina Crispo es Doctora en Medicina y Tecnología Veterinaria, realizó la carrera de grado en Uruguay, donde nació. Luego de recibirse se especializó en reproducción animal y trabajó durante 8 años en el Área de Biotecnología de la Reproducción de la Facultad de Veterinaria (UdelaR). Allí se fue formando en las ART o técnicas de reproducción asistida, como ser la inseminación artificial y transferencia de embriones en bovinos, Fertilización In Vitro, congelación de embriones, splitting y clonación. En la actualidad es la responsable de la Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación (UATE) del Instituto Pasteur de Montevideo, la cual funciona desde el mes de enero de 2007.

Evolución de la Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación del IPM

IPMComo hemos comentado en notas anteriores para bioterios.com, la Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación (UATE) es una de las ocho Plataformas Tecnológicas con las que cuenta el Institut Pasteur de Montevideo (IPMontevideo). Comenzamos a armar de cero esta Plataforma a principios del 2007 cuando el Instituto iniciaba sus actividades en Uruguay. Previamente habíamos estado en el Institut Pasteur de París poniendo a punto todo lo necesario para hacer posible que las tecnologías transgénicas en roedores comenzaran a aplicarse de manera exitosa en Montevideo. Durante estos primeros 18 meses hemos avanzado mucho y yo diría que esta etapa inicial está superada, logrando el objetivo de tener a disposición de la comunidad científica de la región la posibilidad de generar líneas transgénicas y mantenerlas en un bioterio SPF. Esto es un importante logro a nuestro modo de ver, ya que en poco más de un año estamos iniciando los primeros proyectos con diferentes grupos de la región para proveerlos de ratones transgénicos. Cabe señalar que la generación de este insumo –generación de líneas de ratones transgénicos- ha sido una limitante importante para los grupos de investigación de nuestros países. Los servicios que hoy tenemos disponibles en la unidad se pueden resumir en: generación de ratones transgénicos por microinyección de pronúcleos y recombinación homóloga en células madre embrionarias, criopreservación de embriones y semen, rederivación embrionaria y próximamente Fertilización In Vitro. Asimismo, tenemos acuerdos particulares con la industria farmacéutica donde estamos evaluando la actividad biológica de diferentes medicamentos. Por otra parte tenemos una serie de actividades dirigidas a la transferencia de conocimiento donde en este marco estamos organizando próximamente el Curso Internacional sobre Genética de Roedores de Laboratorio. Nuestro próximo objetivo es comenzar a generar nuestras propias líneas de investigación, manteniendo a la vez un especial énfasis en la colaboración con otros grupos. En este sentido tenemos particular interés en que la Unidad pueda servir de apoyo y aportar sus recursos para complementar el trabajo de colegas en diferentes áreas de la ciencia. En este sentido ya estamos realizando colaboraciones por demás interesantes tanto con grupos que estaban establecidos en la región, así como con grupos más jóvenes o emergentes.

Surgimiento del Curso Internacional sobre Genética de Roedores de Laboratorio

Este Curso se realizará en Uruguay desde el 24 de noviembre al 5 de diciembre de 2008. La idea de organizarlo aquí surgió en el año 2006 cuando me encontraba realizando un entrenamiento en el Institut Pasteur de París. Este Curso se realiza en el IP de París desde hace ya casi 10 años y ha estado a cargo de los profesores Jean-Jacques Panthier y Xavier Montagutelli. En ese entonces nos pareció oportuno realizarlo en nuestra región para facilitar la participación de investigadores latinoamericanos. Los profesores de París se mostraron entusiasmados con la idea y definimos hacerlo acá en Uruguay en el recién inaugurado Institut Pasteur de Montevideo. La organización local ha sido realizada por la Unidad de Animales Transgénicos y de Experimentación (UATE) la cual dirijo en el IPMont, junto con mis colaboradoras Geraldine Schlapp y Magdalena Cárdenas.
Comenzamos a trabajar durante el 2007 para reunir los fondos necesarios para llevar a cabo el emprendimiento. Logramos el apoyo de importantes instituciones internacionales de financiamiento como EMBO, UNU-Biolac y el Institut Pasteur de Paris. La International Society for Transgenic Technologies (ISTT) lo ha definido como un curso de excelente calidad, financiando parte del mismo. Asimismo hicimos un esfuerzo importante por obtener apoyo de empresas con las que trabajamos habitualmente como Eppendorf, Nikon, Olympus, Alesco, Biologística, Tecniplast y Bionova.

Sala animales

Temática

Es un curso basado fundamentalmente en técnicas utilizadas en genética formal, cuantitativa y funcional, y se abordan tópicos tales como origen y diversidad de las cepas de laboratorio, su anatomía e histopatología, uso de microsatélites para monitoreo genético, mapeos genéticos de mutaciones recesivas, clonaje posicional, mutagénesis, uso de QTL y otras técnicas como transgénesis clásica y uso de vectores lentivirales, así como recombinación homóloga en células madre embrionarias de ratón. El curso tiene un alto componente de clases prácticas, debido a lo cual el cupo máximo es de 20 estudiantes.

Cuerpo docente

DocenteEl Curso cuenta con la participación de destacados científicos y docentes de la Unidad de Genética Funcional del Ratón del IPParís, como Jean-Jacques Panthier, Xavier Montagutelli (ambos co-organizadores), Jean Louis Guénet (uno de los principales impulsores del curso en Uruguay), Jean Jaubert y Michel Cohen. Lamentablemente en el camino nos encontramos con el fallecimiento de nuestro querido amigo y docente del curso Charles Babinet, quien había estado trabajando con nosotros aquí en Uruguay en octubre de 2007 colaborando entre otras actividades con la organización del curso.
Otros docentes destacados en el ámbito internacional que participarán en noviembre son Fernando Benavides del MD Anderson Cancer Center, EEUU e Ignacio Anegón de INSERM, Francia. También contamos con la importante participación de docentes regionales con el objetivo focalizado de brindar el espacio que se merecen diferentes instituciones de la región, como Marcelo Rubinstein del INGEBI de Argentina, Luiz Augusto Correa Passos del CEMIB de Unicamp y José Eduardo Krieger de la USP de Brasil. También contaremos con docentes locales como es el caso de Mariela Bollati de la Unidad de Biología Celular del IPMontevideo.

Público al que está dirigido

La idea es priorizar a investigadores jóvenes de nuestro país y de la región ya que como señalamos anteriormente este tipo de cursos no es muy frecuente en nuestros países. Sin embargo también pueden tomarlo investigadores de otras regiones del mundo. Con el esfuerzo realizado durante la organización logamos cubrir los costos de hospedaje, alimentación y traslado dentro de Uruguay a los 20 participantes, lo que sin duda facilitará superar las limitantes económicas de los interesados. Nuestro objetivo es que aquellas personas vinculadas directamente con estos temas puedan acceder al curso y aprender nuevas técnicas o perfeccionarse, a la vez de establecer vínculos regionales que fortalezcan a todas las Instituciones. Hasta el momento contamos con estudiantes inscriptos de Chile, Argentina, Brasil, Venezuela, Uruguay y algunos de España, India, Armenia y Finlandia. Por mayor información consultar en www.pasteur.edu.uy/Cursos.html

La Univerdad de la República y la III Reunión Científica Regional ICLAS, FESSACAL, ACCMAL

Jenny SaldañaJenny Carolina Saldaña es Licenciada en Ciencias Biológicas, Magister en Química, Doctora en Química, Profesor Adjunto DT Laboratorio de Experimentación Animal, Facultad de Química - UdelaR. Delegada por Fac de Química ante la CHEA. Docente responsable del curso Uso y Manejo de Animales de Laboratorio dictado en Fac de Química convalidado por la CHEA como curso habilitante para acceder a las acreditaciones en Categoría A y B según la Normativa vigente en la UdelaR

La Universidad de la República (UdelaR) y los Animales de Experimentación

Como fuera publicado en un informe de Bioterios.com, la UdelaR cuenta desde febrero del 2000 con una Ordenanza: “Uso y manejo de Animales de Experimentación en Docencia e Investigación Universitaria”. De ella surge la Comisión Honoraria de experimentación Animal (CHEA) formada por delegados de cada uno de los servicios involucrados en la experimentación animal, a saber: Fac. de Medicina, Fac. de Veterinaria, Fac. de Ciencias, Fac de Agronomía y Fac. de Química, además cuenta con un Técnico en Seguridad Laboral especialista en el tema (www.csic.edu.uy/chea).
Esta Comisión está a cargo de la instrumentación de la normativa universitaria para su cumplimiento. En sus primeros 8 años de actividad se ha dedicado principalmente a: la capacitación en ciencia de animales de laboratorio, la creación de un sistema de acreditaciones personales, revisión y aprobación de protocolos de experimentación y docencia (ver: www.csic.edu.uy/chea).

En lo que refiere a la capacitación se ha cubierto un amplio abanico de niveles diferenciados que incluyen: funcionarios asimilados como técnicos en Bioterios, investigadores, docentes, profesionales, estudiantes de grado y posgrado, siendo desde el año 2003 a la fecha 433 los participantes de los diferentes cursos dictados por la CHEA. A este nº se debe agregar los estudiantes que desde el año 2004 tienen como materia electiva para carreras de grado biológicas y biomédicas, en Fac. de Química, un curso de Uso y Manejo de Animales de Laboratorio. Este curso fue homologado y convalidado por la CHEA. Es de destacar que a pesar que la normativa vigente rige únicamente en la UdelaR muchos de los participantes de los cursos son extrauniversitarios a pesar de no poder ser acreditados por no pertenecer a la UdelaR.
En cuanto a las Acreditaciones, recogiendo las normativas internacionales, se estableció un sistema de acreditaciones personales distinguiéndose las siguientes categorías para los correspondientes perfiles:
A: Cuidador
B: Técnico Preparador y/o Ayudante de Clases Prácticas
C1: Responsable Técnico del Área de Producción y/o Mantenimiento
C2: responsable de la Dirección y Diseño de los Protocolos de experimentación con Animales
Para cada una se establecen los requisitos exigibles, siendo la capacitación, además de la experiencia demostrada y mantenida en el tiempo, la principal ponderación. En los diagramas presentados a continuación se muestra el Nº de acreditados por categoría a diciembre de 2007:

Acreditaciones

Importancia de la Realización de la III Reunión Científica Regional ICLAS, FESSACAL, ACCMAL

Realizaremos en Montevideo un Congreso Regional e Internacional, vinculado a la Ciencia y Tecnología de Animales de Laboratorio, que tendrá lugar del 2 al 5 de junio de 2009 en la Sala Azul de la Intendencia Municipal de Montevideo. Concretamente:
III Reunión Científica Regional ICLAS, FESSACAL, ACCMAL:
“Biomodelos Aplicados al Desarrollo e Innovación Tecnológica”
www.badit.fq.edu.uy
Contamos ya con la colaboración en la organización de ICLAS (International Council of Laboratory Animals Science www.iclas.org) cuyo gobierno estará participando, y además las instituciones FESSACAL (Federación de Sociedades Sudamericanas de Ciencia de Animales de Laboratorio), ACCMAL (Asociación de Centro América, Caribe y México de Animales de Laboratorio) y los auspicios de la CHEA (Comisión Honoraria de Experimentación Animal CSIC-UdelaR), AUCYTAL (Asociación Uruguaya de Ciencia y tecnología de Animales de Laboratorio), AACYTAL (Asociación Argentina de Ciencia y Tecnología de Animales de Laboratorio) entre otros.
Estamos invitando a prestigiosos científicos y expertos, tanto de la academia como de la industria nacional e internacional, con el fin de promover el desarrollo de la Ciencia de Animales de Experimentación. La reunión será además una oportunidad de establecer proyectos enfocados a las problemáticas regionales, así como contactos entre la academia, el sector productivo, y entidades regulatorias.
Esta reunión se realizará con el ánimo de crear una Red Regional – Latinoamericana para la validación de biomodelos y lograr armonizar los diferentes ensayos requeridos (toxicológicos, farmacológicos, etc.) para registro de fitoterápicos, plaguicidas etc.; así como investigaciones interdisciplinarias entre diferentes grupos de la región
Consideramos el interés de la temática, además de los actores que involucra (academia, sector productivo, entidades regulatorias, entre otras), de alto impacto para la sensibilidad social. Por ello es que deseamos además, difundir en este evento todas las normativas y esfuerzos dirigidos a respetar y considerar los aspectos éticos como de bienestar animal, que deben y son tenidos en cuenta en el diseño experimental que requiere el uso de animales.


La Asociación Uruguaya de Ciencia y Tecnología de Animales de Laboratorio (AUCyTAL)

Cecilia ScorzaCecilia Scorza es Licenciada en Ciencias Biológicas, a nivel académico es Doctora en Ciencias Biológicas, con especialización en Neurociencias. Actualmente es Investigadora Asistente (equiparado a una Grado 4 de la Universidad) del Laboratorio de Biologa Celular del Instituto
de Investigaciones Biológicas Clemente Estable. Es la responsable de la línea de investigación en Neurofarmacologa. Presidenta de la Comisión Directiva de la AUCyTAL (período 2007-2009).

Fundación y composición

La Asociación Uruguaya de Ciencia y Tecnología de Animales de Laboratorio (AUCyTAL) es una asociación civil sin fines de lucro, fundada el 15 de noviembre del 2006 en Montevideo.
Sus socios y autoridades son investigadores o personas vinculadas a la producción y uso de animales de laboratorio de instituciones universitarias y no-universitarias. Fue creada con el apoyo y asesoramiento directo de la Comisión Honoraria de Experimentación Animal (CHEA), organismo que regula la acreditación en el uso y manejo de animales de laboratorio a los investigadores o usuarios que tienen contrato académico y/o administrativo con la Universidad.
Sin duda que la necesidad de contar con una organización que amparara a los investigadores y usuarios de animales de laboratorio no universitarios, has sido uno de los principales motivos para la creación de la AUCyTAL.

AUCYTAL

Objetivos

Sin embargo, los fines de la Asociación van más allá de ésta necesidad inmediata. En este sentido, entre los cometidos de la AUCyTAL está el de:

  1. Promover el desarrollo de la investigación y la enseñanza de la ciencia de animales de laboratorio, temática bastante rezagada en nuestro país, con respecto a otros de la región y del mundo;

  2. Promover la conciencia, difundir y aplicar los principios éticos en el uso de animales de experimentación; racionalizar el uso de animales de investigación al servicio de la salud humana y animal;

  3. Promover los conocimientos de biología, comportamiento y patología de los animales de experimentación y desarrollar relaciones interdisciplinarias;

  4. Generar relaciones y colaboración con entidades extranjeras y sociedades u asociaciones dedicadas a fines similares.

Los objetivos primordiales que se ha planteado instrumentar la actual Comisión Directiva, cuyo ejercicio ésta dentro del período del 2007-2009, son:

  1. La difusión de la creación de la Asociación dentro y fuera del Uruguay. 

  2. Generar un marco legal general para la acreditación del uso de animales de laboratorio a investigadores y usuarios extra-universitarios.

  3. Fomentar la creación de comisiones de Bioética en las instituciones no-universitarias; sobre todo aquellas del sector privado.

  4. Enfocar la educación de las normas del uso ético de animales de experimentación a estudiantes de grado y post-grado.

En particular con respecto al segundo objetivo, en las últimas semanas, se ha abierto un camino de diálogo con autoridades de la Dirección de Ciencia y Tecnología (DICYT) y con la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII), ambos organismos nacionales, con el fin de generar un mecanismo de legalización del uso de animales de laboratorio a investigadores que trabajan en centros de investigación, no universitarios, dependientes del Ministerio de Educación y Cultura o privados. Se ha formado entonces una Comisión de trabajo para llevar a cabo este objetivo concreto. Dicha Comisión está integrada por dos representantes de la Comisión Directiva de la AUCyTAL, dos representantes de la CHEA y dos representantes de la DICYT. Además, dicha Comisión trabajará en la generación de una Ley Nacional que regule el trabajo de investigación con animales de laboratorio.

Comentarios

Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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