Considerando un plan de emergencia para su Bioterio

Tips

Autora: Paulina Bugyis, Arquitecta
BSA Life Structures (www.bsalifestructures.com)

Introducción: Evaluación de riesgo

El siguiente artículo nace a partir de una consulta recibida en Bioterios.com en relación a cómo evacuar los animales en caso de emergencia. Dando por entendido que cada Institución es diferente, desafortunadamente la respuesta corta a esta pregunta es “depende”.
Es importante entender dos conceptos: ¿Qué es peligro? y ¿Qué es riesgo?
Peligro: cualquier cosa o instancia que puede causar daño (químicos, electricidad, condiciones climáticas, etc.)
Riesgo: probabilidad (alta o baja) que alguien tenga un daño al ser expuesto al peligro.
En el campo de la investigación, la evaluación de riesgos y peligros es más compleja, ya que enfrentamos un tema de ética, ya que no solo estamos planeando para salvar y proteger vidas humanas, sino también la de los animales.
Lo importante es entender primero cuáles son las directrices de su programa de desastres y si una evacuación (por ejemplo) es una alternativa viable para proteger la vida y salud de los animales.

Las directrices van a ser aquellos elementos fijos que van a establecer las bases de un plan de emergencia ya que identifica los “peligros”. Veamos por ejemplo algunas directrices que a mi modo de ver son básicas y se deben considerar:

  • Ubicación geográfica: es una directriz importante, ya que brinda datos importantes como agua caída al año, proximidad a ríos, lagos o volcanes. Bajo esta categoría también existen las conexiones físicas con centros urbanos, si se deben cruzar puentes, si hay más de una alternativa de llegar o salir del área en cuanto a caminos transitables. La frecuencia de movimientos telúricos es crítica también.

  • Mecánicas: los cortes de luz, agua, fallas en provisión de aire. Pueden ser generadas por eventos naturales, fallas humanas o de los equipos.

  • Programa de Investigación: los tipos de programas desarrollados en su Institución deben ser entendidos por todo el equipo de trabajo.

Con estas directrices en su lugar, sugiero forme un equipo de trabajo que genere una evaluación de riesgo, o sea cuáles son las probabilidades de que un evento natural, falla mecánica o humana basado en esas directrices represente un peligro potencial o afecte negativamente el funcionamiento del bioterio (los animales) y que pueda causar daño o enfermedad al personal y por ende se genere una instancia de emergencia al cual se deba responder.
Una evaluación de riesgo debe también estudiar y considerar prevención de accidentes y tomar las precauciones necesarias para minimizar los riesgos que el personal puede enfrentar.

¿Qué dice “La Guía”?

En "La Guía para el cuidado y uso de animales de laboratorio", la última edición de 2011, existe un capitulo llamado: Programa de cuidado y uso de animales. En este capítulo, al final (página 35) hay un párrafo cortito: "Planeando un desastre y preparándose para una emergencia". Esto es lo que dice en líneas generales:
Contar con un plan de desastres (aunque no detalla como diseñarlo). El plan de desastres debe ser desarrollado con los investigadores responsables de esos animales, considerando los efectos en los resultados de la investigación. Trata sobre un plan de evacuación o protección de animales. Si estos no son posibles, este párrafo dice que debe haber un plan de eutanasia. Estas medidas son muy importantes para evitar dolor o stress en los animales. Parte fundamental de este plan es identificar y localizar prontamente al personal que está entrenado para ejecutar las tareas durante y después de un desastre (esto alude a un plan de mitigación con el que se debe contar) , garantizando su seguridad. Estos planes deben ser de conocimiento de la Institución y deben ser aprobados y ser parte de un plan mayor de la Institución. Al final del párrafo, dice que las autoridades del orden (Policía y bomberos) deben tener una copia del plan. Ahí termina el párrafo. Debo agregar algo que en Estados Unidos es común, una vez que tenga el plan y presente una copia a bomberos y a la policía, recomiendo invite a las autoridades a conocer su bioterio y les explique el plan mientras ellos ven las instalaciones.
Más adelante, en otro capítulo (Páginas 74-75) se alude a la capacidad de aquellos que responden a emergencias (Policía y bomberos) de poder contactarse con aquellos a cargo del bioterio. Se insiste además en que el plan debe tomar en cuenta al personal tanto como a los animales.

tornado

¿Qué dice la industria en este campo?

La información siguiente es una compilación de varios artículos publicados en fuentes diferentes en USA, y son producto de lo que llamamos lecciones aprendidas. Esta información puede ayudar y ser un instrumento cuando escriba su plan de desastre.

Las personas:

  • Identificar a la persona encargada de responder y organizar la primera respuesta a un desastre: nombre y apellido. Identifique dos o tres personas más que cumplirían la misma función si esa primera persona está de vacaciones. Automáticamente este grupo pasará a ser su "Equipo de respuesta", el cual es responsable de redactar y conocer los pasos a seguir en caso de una emergencia. En determinados casos cada miembro debe tener la capacidad de poder estar a la cabeza, además de cumplir una labor especifica, por ejemplo: encargado de un grupo a cargo de la evacuación de animales, encargado del grupo de alimentar y cambiar agua, etc, estas tareas cambiarán de acuerdo al tipo de emergencia. Una de esas personas debe ser un encargado del sistema de aire (sistema HVAC), de electricidad, de agua, además de conocer muy bien los planos del edificio.

  • Designar un lugar desde donde el equipo va a dirigir las actividades de evacuación, etc, cualquiera sea el caso (además debes tener un segundo lugar para reunirse si el primero está comprometido con el desastre). Este lugar debe guardar cosas básicas de emergencia, como baterías, linternas, primeros auxilios, etc. Además debe tener electricidad con generadores, en caso que la emergencia fuera un corte de luz por un período prolongado de horas. Debe establecer ese límite también, cuando un corte de luz se transforme en una emergencia.

El plan:

  • Estudio y evaluación de riesgo: basado en su ubicación geográfica, tipo de inviernos, veranos, cantidad de agua caída, temperaturas extremas probables, etc., haga una lista de los desastres naturales que pueden afectar a su Institución. Lo mismo con accidentes fortuitos: incendios, derrames de substancias químicas, escapes de gas. Recuerde ponerste en el peor caso.

  • Preparación y respuesta a emergencias: escriba todos los pasos a seguir en caso de que cualquiera de los desastres identificados en su estudio de riesgo ocurran.

  • Recuperación: escriba los pasos a seguir para restaurar operaciones normales.

  • Mitigación: identifique los pasos a seguir y actividades que conduzcan a prevenir emergencias futuras. Desafortunadamente este punto va a evolucionar con el tiempo, ya que si alguna vez su Institución está involucrada en una emergencia, va a aprender mucho de que era bueno o malo en su plan.

  • Personal entrenado: establezca una manera de que TODO su personal sepa cual es el plan de emergencia, ¿qué se hace? ¿qué no se hace?. Escoja un día de entrenamiento donde cada empleado nuevo aprenda el plan, sepa donde están los números de teléfono, etc.

salida de emergencia

Le recomiendo que mientras escriba el plan piense en un hospital y que los animales son sus pacientes. En un hospital si hay un incendio los pacientes que están mejor pueden evacuarse inmediatamente, al mismo tiempo aquellos en estado grave deben trasladarse a zonas seguras, o vías de evacuación diseñadas especialmente para dichos casos.
En el caso de un incendio, el humo es lo peor a lo que los animales estarán expuestos. Al evacuar animales SPF fuera del edificio (que sería lo más natural) hay que tomar medidas preventivas, ya que estaría exponiendolos a un ambiente no protegido. Debe evaluar con el médico veterinario y con los investigadores cuales son los riesgos que están dispuestos a correr en relación a los animales. La evacuación es una opción válida solo si su Institución cuenta con espacio seguro para mover los animales.
Es importante que se ponga en todos los casos, no solo desastres naturales o incendios, ¿qué pasa si después de un terremoto no tiene agua por cinco días? ¿qué pasa si no tiene electricidad? ¿qué pasa si su personal no puede llegar a atender los animales? ¿quién puede llegar en bicicleta?, no es broma, debe saber quién vive cerca, quién puede llegar si no hay caminos. Si esto pasa, obviamente el desastre sería tremendo a nivel nacional, y tal vez nada funcione pero IGUAL, alguien debe llegar al bioterio y ejecutar la eutanasia, así los animales no morirán de hambre y sed, es un tema de ética.

Acá hay un dicho que dice: "planea para el peor caso y espera por lo mejor".

 

Bibliografía

 

1.  Articulos publicados en Animal Lab News magazine:

 

 

2.   Web sites:

 

 

Comentarios

  • Santiago David Fuentes Vargas: 06 ene 2016

    Es importante que en la elaboración de los planes de emergencia no sólo se tome encuenta el bienestar y seguridad del personal que labora alli y de sus instalaciones, si no que dependiendo de la razón social en diferentes empresas los animales sean tomados encuenta al igual que las personas en la planificación con el fin de que el plan abarque y pueda proteger a todo ser vivo presente en cada empresa.


Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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