Congresos: AALAS vs FELASA

Opinión

Introducción:

La idea de esta nota es simplemente ofrecer mi punto de vista de los que son a mi criterio los congresos más importantes del mundo en el área de los animales de laboratorio: AALAS (Estados Unidos) y FELASA (Europa). Mi participación en el Congreso AALAS 60th de Denver en el 2009 y en el Congreso FELASA 12th en Barcelona 2013 son mis parámetros, apoyados en varios testigos que han asistido principalmente a los últimos AALAS y en menor número a los organizados por FELASA.

Presentación:

FELASA, es la Federación de Asociaciones de Ciencia Animal de Laboratorio, fundada en el año 1978 y que representa los intereses comunes en la promoción de todos los aspectos de la ciencia de animales de laboratorio en Europa y más allá.

AALAS es la Asociación Americana de Ciencia Animal de Laboratorio. Fundada en el año 1950 como un foro para el intercambio de información y experiencia en el cuidado y uso de animales de laboratorio.

Historia/Frecuencia:

El primer AALAS se organizó en año 1950 en la ciudad de Chicago. A partir de allí se han realizado anualmente en diferentes ciudades de Estados Unidos.

Tres asociaciones europeas GV-SOLAS / LASA / Scand-LAS organizaron en el año 1978 en Cambridge, Reino Unido, un encuentro preliminar en el cual se estableció que cada tres años se realizaría una reunión. El primer Simposio FELASA se organizó en Düsseldorf, Alemania, en el año 1981 por el GV-SOLAS.

Aquí encontramos diferencias importantes, AALAS posee mayor antigüedad y desde su fundación se han organizado anualmente diferentes encuentros nacionales (64 Congresos). FELASA es 28 años más joven y con tan solo 12 eventos co-organizados con la Asociación de cada país anfitrión, por ejemplo el Barcelona la Asociación local fue SECAL.

Una mayor experiencia en años y número de eventos organizados podría inclinar la balanza hacia el lado de AALAS. Otra lectura podría ser que de alguna forma se va perdiendo frescura en la organización y se va generando una tendencia a la automatización o repetición de ciertas pautas.

Alcance:

Al ser un meeting nacional, AALAS se realiza en diferentes ciudades de los Estados Unidos. FELASA en cambio va rotando ciudades y países a lo largo de Europa, y como es lógico no es lo mismo asistir a Helsinki, a Barcelona o a Bruselas. Aquí FELASA tiene una gran ventaja a su favor, ya que culturalmente tenemos una gran variedad de matices entre cada evento. Otro punto en contra para AALAS es que las ciudades donde se hacen los eventos tienen poco atractivo turístico, además que Estados Unidos requiere tramitar una visa para su ingreso. En cuanto al público es obvio que vamos a encontrar en AALAS una gran mayoría de estadounidenses (Americanos somos todos los del continente americano) y en FELASA será común divisar un número importante de ciudadanos europeos. Pero esa tendencia se va equilibrando de a poco, ya que ha ido creciendo el número de "extranjeros" en cada uno de los congresos. En cuanto a la asistencia es mayor el número en AALAS (más de 4000 asistentes) en relación a FELASA (casi 2000 asistentes).

Organización:

Tanto en AALAS como en FELASA la palabra improvisación tiene la entrada prohibida. Todo está pensado y ejecutado a la perfección, aquí vemos una gran diferencia con Latinoamérica, donde la desorganización y los problemas logísticos están a la orden del día. La seguridad es un punto importante a resaltar, dentro del Congreso es obligatorio llevar la identificación (Badge) del congreso. En FELASA permitían tomar fotos, en AALAS estaba prohibido.

Charlas científicas:

En el último FELASA (Barcelona 2013) encontré worshops (talleres) y sesiones muy interesantes, hubo días que tuve que optar entre dos o tres opciones de mi agrado que acontecían al mismo tiempo como es común en este tipo de congresos. No fue la misma sensación en el AALAS de Denver 2009, donde recuerdo revisar una y otra vez el programa científico tratando de encontrar alguna charla a la cual poder asistir. A mi criterio el programa científico de AALAS es muy específico, a diferencia del que viví en FELASA donde las charlas apuntaban a un público más general. 

Exposición comercial:

Una de las grandes atracciones de los congresos son aquellas áreas destinadas a la exhibición de productos comerciales, a cargo de las empresas más importantes del ambiente científico. La exposición de FELASA fue grande e interesante pero la de AALAS es lejos la más importante, uno queda impactado con la cantidad y variedad de empresas, equipos y nuevas tecnologías. Algunos dicen que lo mejor de AALAS es la exposición comercial, frase con la que coincido 100%. 

Precios:

Para participar del Congreso de FELASA hay que pagar entre 430 y 700 euros, los precios varían según la categoría de miembro (menor precio) o no miembro (mayor precio) y la fecha en la que uno se inscribe, cuanto más cercana a la fecha de inicio al congreso mayor será la tarifa. Para participar de AALAS el precio es menor: 295 dólares (miembros) y 385 dólares (no miembros). Para los latinoamericanos hay varias becas para aquellos que quieran participar del Congreso de AALAS, en cambio las becas de FELASA se enfocan en la gente de Europa.

Conclusiones:

Cuando hablamos de un congreso organizado por FELASA o AALAS estamos ante una experiencia única: gran asistencia de público, cursos y charlas científicas que cubren diversos temas y áreas, reuniones de diferentes asociaciones que se realizan dentro del congreso, una exposición comercial imponente, cenas de inauguración y clausura, fiestas organizadas por las empresas para un público selecto y como si fuera poco es una excelente oportunidad para establecer contacto con colegas, amigos, empresas, clientes, etc. 

Personalmente me gustó más el Congreso organizado por FELASA, tal vez influenciado por el ambiente que se vive en Barcelona, y por el innegable sello español que tenía el congreso a pesar de que el idioma oficial era el inglés. AALAS me pareció muy frío y la ciudad de Denver mucho no ayudaba. Me encantaría asistir a un Congreso AALAS en alguna ciudad atractiva para visitar: New York, Las Vegas, Miami, San Francisco o California. Me gustaría saber cómo sería un Congreso FELASA en una ciudad muy diferente a Barcelona como es el caso de Bruselas, donde se realizará el próximo congreso dentro de tres años. Alguno pensará que no tiene nada que ver la ciudad con el Congreso, para mí es muy importante, uno tiene que hacer una inversión importante de dinero y durante esos días de congreso uno vive en esa ciudad, respira su cultura, su historia, su gente, su comida, su clima. 

Próximos Congresos:

AALAS: 64th AALAS National Meeting, Baltimore, MD, October 27-31, 2013

FELASA: 13th FELASA Congress, 13-16 June, 2016, Brussels, Belgium

Comentarios

Seguiremos ofreciendo un espacio para todos aquellos que quieran participar y colaborar en esta cruzada educativa, porque tenemos muy claro que estaremos constantemente: “Aprendiendo de los Animales de Laboratorio”.

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